vol.43 "治る認知症"と呼ばれる「特発性正常圧水頭症」を知っておこう!!

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Vol.43 “治る認知症”がある、というと国際的ニュースですが、実は認知症と同様の症状を持つ『特発性正常圧水頭症』のことです。パーキンソン病や認知症と思われている患者さんの中に、この水頭症でありながら、正確に診断されずにいる人が7~8%はいる、といわれているのです。その患者さんに正しい診断がついて治療すると、症状が改善されるのです。
水頭症とは、頭蓋(ずがい)内を循環して脳や脊髄を保護している脳脊髄液が異常に増える疾患です。原因としては脳脊髄液の『産生過剰』『循環障害』『吸収障害』の3つがあり、頭蓋内圧が上昇し、頭痛や吐き気を起こして、急性の場合は生命にかかわります。
ところが、この急性の水頭症に対し、慢性的状況となる特発性正常圧水頭症の場合は、頭蓋内圧は正常なのです。“特発性”と名称にあるように原因ははっきりとはしていません。三大症状としては「歩行障害」「尿失禁」「認知症様症状」が挙げられます。

1.歩行障害はパーキンソン病のように歩幅が小さくチョコチョコ不安定な歩きになる。
2.尿失禁は、尿意に程度の差はありますが、基本的に尿意に気付かない。
3.認知症様症状は、もの忘れがあったり、ボーッとしていたりと、軽い症状。

受診する診療科は神経内科、脳神経外科。ただ、専門医でも診断を間違えるケースがあります。認知症と診断された場合は、「特発性正常圧水頭症ということはありませんか?」と、家族が専門医に質問するのも誤診を防ぐことにつながる可能性があります。
特発性正常圧水頭症では、CT(コンピューター断層撮影)、MRI(磁気共鳴画像装置)などの画像診断のほか、疑いが濃厚になった時点で、「タップテスト」が行われます。
タップテストとは、腰椎から髄液を30ml採取してからだの改善の有無を診るテストです。採取後、2~3日で歩行などの動きが良くなった人は「水頭症」と診断されるとともに、手術がすすめられます。
高齢者に多い特発性正常圧水頭症の患者さんには、『脳室腹腔シャント術』が多く行われています。
手術は、患者さんの頭蓋骨に孔(あな)を開け、その孔からシリコーン製の管を入れて、脳内にたまる余分な脳脊髄液を管を通して腹腔に流すのです。たまる量以上に脳脊髄液を流すと頭蓋内圧が低下し低髄圧症候群を起こしてしまうので、そのときは取り付けたバルブで調節します。
術後は、歩行障害は早期に改善し、認知症様症状も1年もたつと大分改善するそうです。

  • このコラムは、掲載日現在の内容となります。
    掲載時のものから情報が異なることがありますので、あらかじめご了承ください。

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