vol.119 保険適用になった「慢性胃炎」のピロリ菌除菌

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Vol.119 保険適用になった「慢性胃炎」のピロリ菌除菌 入学や就職、異動や転勤。春から新しい生活が始まり、慣れない環境や人の中で緊張が続く季節です。ストレスのせいなのか、胃の調子がなんとなく気になるという人は多いのではないでしょうか。
胃潰瘍や十二指腸潰瘍の患者に感染者が多く、胃がんを引き起こす細菌として知られている「ヘリコバクター・ピロリ菌」(ピロリ菌)。これまでピロリ菌の除菌治療は、胃潰瘍や十二指腸潰瘍などの病気のみに健康保険が適用されていましたが、2013年2月21日から「慢性胃炎」も健康保険の対象に加わりました。ピロリ菌によって炎症を繰り返す慢性の胃炎に対して、薬の有効性と安全性が確認されたためです。

ピロリ菌とは

ピロリ菌は、人の胃から発見された細菌で、数本のべん毛を持っているのが特徴です。体の免疫機能がしっかりできていない子どもの頃に感染するといわれています。とても弱い菌ですが、感染していったん胃の粘膜に侵入するとアンモニアを産生。その状態が長く続くと炎症を繰り返して慢性の胃炎になります。胃がんの発症と深く関連するのは、ピロリ菌によって胃の粘膜が壊れて、組織が元の状態に戻れなくなった「萎縮性胃炎」です。
人の体は、なんらかの刺激を受けるとその状況に適応しようと組織が変化します。ピロリ菌によって炎症が続くと胃の粘膜は腸の粘膜に置き換わり、ピロリ菌が棲めない環境にして身を守ろうとします。ところが、その過程がスムーズにいかず、途中で組織の一部に変異が起こります。それが胃がんの始まり。萎縮性胃炎はこの前段階と考えられています。

ピロリ菌の検査、治療の流れ

ピロリ菌に感染しているかどうかを調べるには、6つの検査法があります。このうち1つの検査を受けて、さらに内視鏡検査で胃の中を診察します。ピロリ菌陽性の慢性胃炎と診断されると、胃酸の分泌を抑える薬と2種類の抗生物質を7日間服用する除菌治療が行われます。診断は治療終了から8週間後、再度検査をして除菌されたかどうかが判定されます。除菌後の結果がピロリ菌陽性の場合、再度治療する二次除菌が行われることになりますが、ここまで健康保険が適用されます。

ピロリ菌を調べる6つの検査法
・「迅速ウレアーゼ試験」…ピロリ菌が有するウレアーゼ活性を利用して、
発生した尿素を測定して調べる
・「鏡検法」…採取した胃の粘膜を染色し、顕微鏡でピロリ菌を探す
・「培養法」…採取した胃の粘膜を培養してピロリ菌を見つける
・「抗体測定」…ピロリ菌に対する抗体があるか血液や尿の検査から調べる
・「尿素呼気試験」…診断薬を服用する前後の呼気を集めてピロリ菌を見つける
・「糞便中抗原測定」…糞便中からピロリ菌の抗原を見つける

除菌後も定期的に検査を受けよう

ピロリ菌を除菌したら、胃がんにはかからない、検査もしなくていいと思いたくなりますが、思い込みは禁物です。ピロリ菌は消えても、胃がんの発症要因は老化や塩分のとりすぎなど多数あるため、発症リスクがすべてなくなるわけではありません。

また、慢性胃炎の除菌率は60~70%。つまり、30%の人は除菌ができないという状況にあるのです。除菌率の低さの原因には諸説あり、ひとつには治療に用いる抗生物質に対してピロリ菌が耐性をもっているのではないかと考えられています。さらに、治療で陰性になっても「偽陰性」という微妙な判定を示す人もいます。このため、除菌治療をしても半年から1年後には定期的に内視鏡検査を受け、経過を観察していくことが大事です。

早期発見・治療を目指して進化する内視鏡

ところで、今回保険適用の対象となった慢性胃炎は、“内視鏡検査で確定診断された”慢性胃炎という点が大きなポイントです。病気の早期発見や早期治療、患者の負担を軽減するため、内視鏡は高性能に進化しています。最近では、胃に特定の波長をあてると毛細血管などの組織構造が鮮明に見えて、悪性か良性かが肉眼でわかるNBI(狭帯域光観察)機能を備えた内視鏡が普及し、組織を採取しなくても診断がつくようになってきました。また、鼻の中から入れる経鼻内視鏡は口径が約5ミリと細く、口から入れる内視鏡より患者の苦痛が少なくなっています。

慢性胃炎の症状は、近年、身近な病気になってきた逆流性食道炎の症状とよく似ています。胸やけがする、胃の上部がおかしいというときは、内視鏡専門医のいる消化器内科を受診して、まずはピロリ菌に感染しているかどうか検査を受けてみましょう。

胃がん予防は20歳から意識しよう

ピロリ菌を除菌すると胃の粘膜がきれいになり、胃がんが発見しやすくなります。ただし、70~80代の高齢になって除菌しても胃がんの発症率はあまり変わりません。一方、若い世代が除菌すると胃がんになる人が少ないことがわかっています。そこで専門家の間では、ピロリ菌検査を受ける最もいい時期は成人式のときといわれています。がん検診は一般的に40歳以降から勧められますが、胃がんの予防は大人の仲間入りをする20歳から。若いうちから意識した方がいいようです。

監修 公立昭和病院 院長・日本消化器内視鏡学会 理事長 上西紀夫先生
  • このコラムは、掲載日現在の内容となります。
    掲載時のものから情報が異なることがありますので、あらかじめご了承ください。

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